Nuroa, start-up inmobiliaria

Hablamos con Gary Stewart, fundador de Nuroa, quien nos habla de su experiencia como emprendedor y de cómo ha conseguido la financiación para sacar adelante su proyecto.

Inmoblog –  Primero un poco de background: de dónde procedes, qué experiencia tienes, en qué proyectos te has metido,…

 
Gary – Soy de Nueva York (EEUU). Asistí a la Universidad de Yale durante 4 años y después a la Facultad de Derecho de Yale durante 3 años más. Trabajé un año en Washington DC antes de trasladarme a Londres, donde trabajé en un bufete estadounidense como abogado especializado en fusiones y adquisiciones internacionales, y en OPAs y OPVs.

Ejercí como abogado durante 4 años en Barcelona antes de empezar mi primera empresa (una agencia inmobiliaria). No tenía experiencia previa en el sector inmobiliario, pero sabía que quería controlar mi propio destino fuera de los límites impuestos por mis jefes en el bufete. Después de este primer proyecto, empecé nuroa con mi socio, Oriol Blasco. Por bien o por mal, hemos tenido que aprender casi todo por ensayo y error.

Por suerte, hemos aprendido rápidamente de nuestros muchos errores, y hemos conseguido que nuestra empresa actual haya ganado la confianza de analistas como Red Herring, Library House y Eurecan, de business angels como Albert Armengol y Dennis Bemman, y de un fondo de capital riesgo como Highgrowth Partners.

Ahora, además de ser co-fundador y accionista principal de nuroa, soy profesor asociado del Instituto de Empresa, donde comparto mi experiencia como emprendedor con los estudiantes de los programas de MBA y Executive MBA. 

gary stewart bmp 09

Gary Stewart en Barcelona Meeting Point 09

Inmoblog – ¿cómo conseguirte empezar con el proyecto de nuroa?

Gary – nuroa es un buscador inmobiliario. Como ni Oriol ni yo somos programadores, el primer gran reto inicial del proyecto era encontrar un programador que podría realizar nuestra visión, algo que suena fácil pero era mucho más difícil en la práctica, particularmente si la programación está externalizada a gente en Rusia a quien nunca hayas conocido.

Aprendimos de este error y contratamos al programador jefe de nuestro equipo en Rusia para trabajar directamente con nosotros. Sus jefes se enfadaron y durante 24 horas secuestraron el proyecto, aunque ya habíamos pagado 75% de su presupuesto. Después de tranquilizarles, empezaremos a tramitar los papeles para traer al programador ruso a Barcelona, pero tuvimos que esperar más de un año antes de que el llegó a Barcelona para trabajar con nosotros.

Ha estado con el proyecto desde 2006, pero ha vivido en Barcelona solo desde primavera de 2008, y el Gobierno español sigue sin dar permiso a su mujer para estar reagrupado con él. Tuvimos muchos problemas de este tipo al principio.

Ser emprendedor significa siempre estar al precipicio del fracaso por causas fuera de tu control, pero tienes que ser fuerte, poder pensar "out of the box", aprender de tus errores, seguir adelante y rezar por un poco de suerte.

Como no tuvimos mucha experiencia previa en el sector, al principio cada experiencia era nueva y no tuvimos la experiencia de poder prever algunas decisiones tontas y/o a veces de diferenciar entre ser optimista y ser irrealista. Cada día era una aventura, y es la parte más divertido y la parte más pesada de ser emprendedor.

Aun así, el proyecto iba avanzando. Cometer errores es una parte normal e integral de la experiencia de ser emprendedor.

Así se aprende, y la gente con más experiencia que nosotros sabia que íbamos a cometer muchísimas errores, que la búsqueda de la adaptación del producto al mercado sería un proceso largo y que nuestra visión inicial quizás no tuviese nada que ver con el producto finalmente buscado por el cliente.

Lo importante era ver como respondimos a estos errores y a los riesgos relacionados.

Al día de hoy hemos desarrollado un producto que encaja con las necesidades del usuario y que permite al mismo de hacer una búsqueda directa y sencilla. En nuroa ahora se pueden destacar las propiedades que han sufrido un recorte de precio sencillamente seleccionando una casilla que dice “solo los más baratos!”. De esta manera se pueden encontrar miles de pisos baratos en Madrid, en Barcelona o en cualquier otra ciudad española.

Tenemos también una nueva alerta que identifica los nuevos inmuebles añadidos, así que por ejemplo es muy fácil buscar los anuncios más recientes de pisos en venta en Bilbao o de pisos en alquiler en Sevilla. Para realizar una búsqueda en un área específica de una ciudad nuroa ofrece la búsqueda por distrito, como piso en venta en Fuencarral o un ático en Gracia, y también adentro de las diferentes zonas de lo mismo como piso en el Gótico o en Poble Sec.

nuroa

Inmoblog – ¿Y la financiación? ¿Cómo se contacta con los business angels?

Gary – Hemos tenido mucha suerte con el tema de financiación, en gran parte porque desde el principio elegimos un producto que tenía un componente tecnológico bastante alto e innovador. Tuvimos que hacer mucho marketing y networking para conocer a nuestros inversores.

Al principio financiamos la empresa desde nuestros propios bolsillos, algo que es imprescindible a la hora de conseguir un inversor, ya que a nadie le encanta la idea de tomar riesgos, pero si tú no estás dispuesto a tomar riesgos por tu empresa, porque un inversor debe hacerlo?

Dicho esto, el proyecto era bastante ambicioso y al nivel personal Oriol sabíamos que haría falta mucha "pasta" en el futuro próximo.

Por esta razón, los dos primeros años consistieron en desarrollar un producto lo suficientemente interesante para poder superar los filtros entre nosotros y los inversores nacionales y internacionales. Y una vez que llegas a conocer a estos inversores, nunca se debe dudar que una parte importante de conseguir financiación es tener un poco de "feeling" entre el inversor y el equipo, algo que se facilita bastante si ya tienes buenos contactos dentro del sector.

Si eres nuevo al sector como Oriol y yo éramos en 2005, pues hay que crear un poco de "buzz", ganar premios y asistir eventos de networking (tipo Red Herring, Global Innovate, DEMO, Library House, etc.) para conocer a gente importante y relevante del sector, ya que es poco probable que un inversor va a invertir en un proyecto que viene sin contactos o referencias, menos que el proyecto ya tiene una marca establecida y/o que la pagina web ha conseguido mucho trafico.

Estos filtros ayudan al inversor minimizar su riesgo, y al final el objetivo del inversor es minimizar los riesgos asociados con un proyecto con mucha potencial de crecimiento.

 En nuestro caso, conseguimos mucho dinero barato del Gobierno catalán y del Gobierno español a través de programas de CIDEM (Genesis y Capital Concepto) y de CDTI (Neotec I, Neotec II y ENISA), pero incluso aquí era imprescindible tener el apoyo de alguna gente clave que luchaba por el proyecto (como Cristina Areste de la UPC y Roger Pique que trabajaba con CIDEM y ahora es socio de Inveready, una consultoría para ayudar a los emprendedores conseguir financiación). Gracias en parte al hecho de que habíamos conseguido financiación del Gobierno catalán, conocimos a nuestro primer business angel a través de un amigo catalán.

El inversor no tenía nada que ver con el sector de Internet, pero tuvo dinero para invertir y creó en nosotros y en el proyecto, en parte porque tuvimos un amigo en común y después el se convierto en amigo nuestro también.

Conocimos a nuestro segundo business angel, Albert Armengol (fundador de eConozco), a través del primer business angel. Y conocimos a nuestro ultimo business angel, Dennis Bemmann (fundador de StudiVZ) en una conferencia de networking / tecnología web 2.0 después de ya haber ganado el premio de Red Herring como una de las empresas más innovadores en Europa.

 

Inmoblog – ¿cuales son las perspectivas de Nuroa a 1-2 años?

Gary – Al nivel de tener acceso a financiación, cada nuevo logro abrió nuevas puertas y facilitaba el próximo logro hasta que llegamos a inspirar la confianza de un fondo de capital riesgo, Highgrowth Partners que nos ha dado el dinero necesario para financiar la adaptacíón del producto al mercado y empezar con el proceso de comercializar el producto. En particular, ya estamos trabajando con la gran mayoría de los portales inmobiliarios en España y tenemos financiación para sobrevivir hasta 2011.

Esto nos ha permitido disponer de una de las más grande ofertas inmobiliaria en España con cuasi 3,5 millones de anuncios, pasando desde los 3,000 iniciales hasta los 300,000 anuncios inmobiliarios en Madrid y desde los 2,500 hasta los 250,000 anuncios al día de hoy en Barcelona. Incluso las ciudades más pequeñas han disfrutado del crecimiento de nuroa, como por ejemplo la Murcia adonde tenemos ya más de 3,000 anuncios de obra nueva.

 El desarrollo ha sido también internacional y hemos lanzado nuroa en otros 11 mercados internacionales, incluso Alemania, Australia, Austria, Brasil, Chile, Argentina, los Estados Unidos, Italia, México, Portugal y el Reino Unido.

Y tenemos varios canales, como el de bancos, el de compraventa de pisos de segunda mano, el de obra nueva, el de alquileres y el de compartir pisos. Nuestra intención es seguir creciendo al nivel de países y canales.

Todo esto gracias en gran parte a la financiación que hemos conseguido, y hay que resaltar que tuvimos bastante suerte en cerramos la ronda con Highgrowth en julio 2008, justo antes de la caída de Lehman Brothers, porque después los inversores no querían hablar con ningún proyecto nuevo.

De hecho, para mi última clase del semestre, invité a tres VCs conocidos a IE para evaluar los planes de negocios de los estudiantes, y después fuimos a tomar algo, y lo que me contaron es que 2010 va a ser aun peor en términos de poder conseguir financiación y que todos tienen un poco de miedo dado la coyuntura actual.

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